Найдены гусеницы, которые едят полиэтилен.

Полиэтилен представляет собой серьезную проблему для окружающей среды, так как очень медленно разлагается в естественных условиях. Но, выход кажется найден – ученые установили, что гусеницы большой восковой моли способны полностью разлагать полиэтилен. Это открытие может помочь избавиться от полимерного мусора, который уже в огромных количествах скапливается на свалках и в океане.

Открытие было сделано практически случайно. Одна из авторов исследования биолог Федерика Берточчини, увлекающаяся пчеловодством, однажды обнаружила в ульях личинки большой восковой моли — бабочки-вредителя, известной под латинским названием Galleria mellonella. Берточчини собрала гусениц в полиэтиленовый пакет, но спустя какое-то время обнаружила, что он прогрызен насквозь.

Тогда Берточчинис коллегами провела полноценный эксперимент, поместив несколько сотен гусениц на полиэтиленовый пакет из супермаркета. Уже через 40 минут ученые обнаружили в нем первые отверстия, а спустя 12 часов гусеницы съели 92 миллиграмма полиэтилена. Следующие эксперименты показали, что гусеницы способны полностью переваривать полиэтилен.

Разложения полиэтилена удалось добиться, так же поместив на его поверхность и раздавленных гусениц. Это заставило ученых предположить, что подобное действие вызывает некий особый фермент, вырабатываемый либо железами гусениц, либо бактериями-симбионтами в их пищеварительной системе.

Остров Лусон – место на планете с максимальной концентрацией уникальных животных.

К такому выводу пришла команда американских и филиппинских ученых. На протяжении 15 лет исследователи изучали фауну острова Лусон (крупнейший и самый густонаселенный остров Филиппинского архипелага) и пришли к выводу, что 93 процента наземных млекопитающих острова не встречаются больше ни в одной точке планеты.

На острове обнаружено 28 новых видов млекопитающих. Таким образом, на сегодняшний день известно 56 видов местных животных, из которых 52 обитают исключительно на острове Лусон. Среди новых видов млекопитающих четыре вида крошечных древесных мышей с огромными усами и пять видов мышей, которые похожи на землероек и питаются в основном дождевыми червями. Остальные виды обнаруженных животных ученым еще предстоит описать.

Остров, площадь которого составляет порядка 100 тыс. кв. км, имеет достаточно места для выживания и процветания животных, а горы, его покрывающие, действуют как естественный барьер для млекопитающих. В результате именно этого факта и потому, что Лусон не был связан с другими участками суши, сформировались и развивалась обособленно целые отдельные экосистемы с уникальной фауной.

В Швеции замечен очень редкий белый олень.

Чрезвычайно редкий олень-альбинос был замечен неподалёку от обочины дороги в Швеции. Животное увидела туристка Сив Пуиджо рядом с Малой, на юге Швеции. Женщина приехала на отдых, но даже не подозревала, что станет свидетелем такого редкого события. Рядом с белым оленем находились другие представители его стада, но все они были обычными.

В народе считается, что белые олени являются священными животными и приносят удачу. При этом среди других альбиносов белые олени являются очень редкими. Лишь раз в несколько лет, или даже десятилетий их встречают в лесах Финляндии, Норвегии и Швеции. Иногда такие животные рождаются в неволе. На данный момент белые олени есть в зоопарках Норвегии и Финляндии.

P.S. В этом году на территории Великобритании также был замечен редкий белый воробей, правда не являющийся альбиносом.