Млечный Путь, вероятно, начал умирать.

Астрофизики из Франции и США представили первое доказательство того, что Млечный Путь, вероятно, начал умирать. Астрономы пришли к выводу, что в течение полутора-двух миллиардов лет после того, как примерно 10 миллиардов лет назад сформировался толстый диск Галактики, в ней в десятки раз снизилась скорость звездообразования.

Позже рождение светил возобновилось, но уже шло гораздо более медленными темпами и сформировало тонкий диск. К своим выводам ученые пришли, проанализировав данные каталога SDSS (Sloan Digital Sky Survey).

Галактика может перестать расти даже тогда, когда у нее остаются запасы газа для образования новых звезд. А причиной угасания активности, в частности Млечного Пути, по мнению астрономов, может быть необычная динамика между тонким и толстым дисками.

“Звездообразование сводится к битве между гравитацией и другими явлениями, например, турбулентностью”, — сказала астроном Кэтрин Алатало из обсерватории Карнеги в Пасадене, не принимающая участие в исследовании.

Диаметр шашей Вселенной – 156 млрд. световых лет.

Вселенная постоянно растет, и это установленный факт. Еще в 1924 году американский астроном Эдвин Хаббл с помощью 100-дюймового телескопа обнаружил расплывчатые туманности. Это были такие же галактики, как наша.

Через несколько лет он доказал, что галактики удаляются друг от друга, подчиняясь определенной закономерности: чем дальше галактика, тем быстрее она движется. С помощью мощных современных телескопов астрономы, погружаясь в глубины Вселенной, одновременно переносят нас в прошлое – в эпоху формирования галактик.

По свету, приходящему из дальних рубежей Вселенной, астрономы высчитали ее возраст – около 13,7 млрд. лет. Так же определился размер нашей галактики Млечный Путь – около 100 тыс. световых лет и диаметр всей Вселенной – 156 млрд. световых лет.

Однако американский астрофизик Нил Корниш обращает внимание на парадокс: если движение галактик так и будет равномерно ускоряться, то со временем их скорость превысит скорость света. По его мнению, в будущем уже нельзя будет “увидеть так много галактик”, потому что сверхсветовой сигнал невозможен.

А что же находится за пределами обозначенных границ Вселенной? На этот вопрос пока нет ответа.

Галактическая карта Вселенной.

На изображении — карта Вселенной, одна из наиболее полных ее версий. Каждая точка на карте — это отдельная галактика, как минимум столь же огромная, как наш Млечный Путь.

Тёмная зона на галактическом экваторе карты Вселенной — это артефакт нашего собственного местоположения: мы можем видеть галактики в экваториальном секторе неба только в узком промежутке от 120° до 240°, да и то — плохо. Это возможно в силу того, что галактический экватор плотно забит звёздами и межзвёздным газом нашей собственной галактики Млечный Путь, который и поглощает излучение далёких галактик.

В силу этого, в сторону ядра нашей галактики мы вообще не ничего не видим, а в противоположную сторону, которая закрыта от нас только неплотным рукавом Персея, мы можем всё-таки кое-что рассмотреть. А вот к галактическому северу и галактическому югу у нас есть возможность обозревать Вселенную на миллионы и миллиарды световых лет.